Dimanche 6 Février 2022

On va passer sur la nuit, comme toujours très bruyante sur ces parkings pour trucks …

Un panneau sur l’aire d’autoroute, ça rassure …

Nous repartons direction Phoenix.

Phoenix au loin

Aujourd’hui une assez grande étape, nous descendons sur Tucson, toujours en Arizona.

Et quelques ralentissements.

On se fait doubler par d’énormes roulottes tractées par de gros pick-up
Arrivée sur le parc de Saguaro

Tucson abrite les plus grands cactus du pays.

Le Saguaro géant est le symbole universel de l’ouest américain.

Ces plantes majestueuses, que l’on ne trouve que dans une petite partie des États-Unis, sont protégées par le parc national de Saguaro (d’une superficie de 370 km2) qui se trouve à l’est et à l’ouest de la ville de Tucson.

Le parc est situé du côté oriental du désert de Sonora et se compose de plaines désertiques, mais aussi de zones montagneuses où des espèces moins résistantes à l’aridité parviennent à se développer, grâce au climat plus humide en altitude.

L’occupation humaine de la région remonte à environ 7 000 ans, durant la période archaïque, mais aucune preuve archéologique n’indique pourtant que l’Homme y vivait en permanence.

Tiens un homme du XXIème siècle dans le désert…

Les régions environnantes du parc sont habitées par la peuplade précolombienne des Hohokams entre les XXème et XVème siècles, puis par des Amérindiens Sobaipuri et Tohono O’odham, qui y limitent leurs activités à la chasse et à la cueillette.

Les premiers explorateurs européens, d’origine espagnole, découvrent le sud de l’Arizona au milieu du XVIème siècle, et les premiers colons s’y installent à la fin du XVIIIème siècle.

Un des premiers colons ?

L’Arizona rejoint les États-Unis seulement en 1912. Créé en 1933 en tant que Monument national de Saguaro (Saguaro National Monument), il devient parc national le 14 octobre 1994.

Depuis, le National Park Service s’occupe de la protection des richesses naturelles et culturelles du parc, qui accueille chaque année près de 700 000 visiteurs.

Le cactus Saguaro est le plus grand cactus des États-Unis et atteindra normalement une hauteur de 12 mètres.

Le plus grand cactus Saguaro jamais mesuré s’élevait à plus de 24 mètres.

Le cactus Saguaro se développe en colonne à un rythme très lent, toute la croissance se produisant à la pointe ou au sommet du cactus. Cela peut prendre 10 ans pour qu’un cactus Saguaro atteigne 2,5 centimètres de hauteur !

À 70 ans, un cactus Saguaro peut atteindre presque 2 mètres de haut et commencera enfin à produire ses premières fleurs.

À l’âge de 95 à 100 ans, un cactus Saguaro peut atteindre une hauteur de 5 mètres et pourrait commencer à produire son premier bras.

À 200 ans, le cactus Saguaro a atteint sa pleine hauteur, atteignant plus de 14 mètres de haut.

Certains Saguaros ont été vus avec des dizaines de bras, tandis que d’autres cactus n’en produisent jamais un seul.

Le cactus Saguaro est un maître de la survie dans le désert. Chaque aspect de cette plante est spécifiquement conçu pour prospérer dans le désert parfois rude de Sonora.

La peau du cactus Saguaro est recouverte d’une épaisse couche cireuse qui imperméabilise la plante et réduit l’eau perdue dans l’air par la transpiration. Elle est recouverte d’épines dures et de poils flexibles comme méthode de défense de l’eau stockée à l’intérieur.

Nous avons voulu aller dans le campground du parc, mais cette période de l’année est la plus chargée et il est complet.

Un ranger nous donne un tuyau pour aller sur un « BLM Camp » à quelques miles de là.

Le « Bureau of Land Management » a été créé en 1946, mais à l’origine en 1812 il s’appelait General Land Office.

Ses responsabilités initiales étaient d’encourager la colonisation et la migration vers l’ouest.

Où est Jolly Jumper…?

Ces emplacements de « camping » appartiennent au gouvernement, on peut y rester 14 jours d’affilée et c’est gratuit.

On en profite, on s’installe, c’est quand même nettement plus sympa que la rest-area !

Bon après, il n’y a aucun service, ni eau, ni station de vidange … c’est du camping style « pionnier » ! Les américains adorent ce concept à la dure.

On va être au calme cette nuit, le rêve !

Éric est content de sa journée, il a coché son troisième et dernier symbole des États-Unis (pour lui) :

Il y a eu les châteaux d’eau (qu’il a photographié dans tous les sens, toits des immeubles, à l’entrée des villes …),

Ensuite les immenses trains américains tractés par 3 locomotives avec le « sifflet » caractéristique,

Et pour finir les cactus géants que l’on voit dans les western !

Bon ben du coup, on peut rentrer en France …?

4 réflexions sur “Dimanche 6 Février 2022

  1. Francis ginette

    Superbe ces paysages avec ces magnifiques cactus Très impressionnant l’on se trouve tout petit au pied de ces saguaros n’est-ce pas Éric
    Et que dire de cette ville Needles une découverte pour ma part , tres british
    Tucson le titre d’un film le fait rêver
    Toujours avec ce grand ciel bleu ,pas comme chez nous actuellement
    Profitez au maximum rechargez vos accus pour la suite
    Merci pour Kings Canyon
    Bisous à vous et bonne suite
    La carte reste dépliée sur la table pour vous suivre .Le Mexique n’est pas loin

    J’aime

    1. Merci pour ce suivi au quotidien ! C’est vrai que ces cactus Saguaro sont impressionnants, surtout quand on sait l’âge qu’ils ont ! Grand soleil et ciel bleu la journée, on a même chaud, mais les nuits sont fraîches. On emmagasine la chaleur dans nos corps pour la suite …
      Effectivement on se rapproche du Mexique, une centaine de kilomètres, on va surtout faire attention à nos forfaits téléphoniques pour éviter le hors forfait, très onéreux ! On vous envoie un peu de soleil.
      Gros bisous à vous deux.

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