Mardi 3 mars

Toujours grand ciel bleu, soleil au réveil et très frais ! Un temps idéal pour faire notre randonnée.

Nous décidons de descendre dans le canyon.

Enfin, pas jusqu’au fleuve Colorado, il y a 13 km, et on nous a prévenus qu’il est impossible de faire l’aller-retour dans la journée. Il faudrait bivouaquer en bas !

Il y a deux principales randonnées permettant de descendre :

Le « Bright Angel Trailhead »; C’est le sentier “escarpé” le plus populaire avec des points de vue notables.

Ou le « South Kaibab Trail »; C’est LE chemin, réputé plus difficile, les premiers points de vue offerts sur ce sentier, qui descend le long d’une arête sont plus “impressionnants” que sur le « Bright Angel ». Il paraît que c’est un des plus beaux sentiers du parc.

C’est ce dernier que nous choisissons.

Après le petit déjeuner et avoir repris une nuit supplémentaire au campground, on rejoint le parking pour attraper successivement deux bus pour nous amener au point de départ.

On s’engage sur le chemin, qui descend assez franchement dès les premiers mètres.

Nous sommes avertis, tous les ans, il y a en moyenne 250 personnes qui sont secourues dans le Grand Canyon …

Effectivement, le « South Kaibab » offre à chaque pas des panoramas extraordinaires à 360 degrés.

Premier arrêt : Ooh aah Point qui porte bien son nom. Le site est magnifique.

On continue à descendre jusqu’à Cedar Ridge. Là encore, grosse claque. Chaque pas vers le Colorado nous offre un nouveau panorama, de nouvelles nuances de couleurs, de nouvelles perspectives. C’est magique.

Dommage que je ne connaisse pas la géologie, chaque state de roche, ce sont des millions d’années qui se sont écoulées.

Les quarante principales couches sédimentaires exposées dans le Grand Canyon sont d’un âge compris entre environ 200 millions à 1,7 milliards d’années (au fond des gorges).

Nous devons être à la state de 500 millions d’années !

Une véritable machine à remonter le temps !

On décide de ne pas pousser plus loin. Il nous faudra remonter !

Pique-nique sur les rochers avec le vue sur ce Grand Canyon.

Il est possible de faire cette randonnée sur le dos de mulets :

Nous aussi, on a emmené notre monture !

La montée est ardue.

Avec ses pentes raides, escarpées et intégralement exposées, le retour nous permet de ne pas avoir trop froid !

Au retour, nous passons au Visitor Center, afin d’assister à la projection d’un petit film de 24 minutes sur le Grand Canyon.

Après avoir fait quelques achats de souvenirs, retour au fourgon pas trop tard, une bonne douche et on se détend devant un James Bond …

Demain on passe à la lettre « L »…?

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